Древние животные. Древние животные и растения

Самые древние животные в мире

Самые древние животные в мире

Самым древним, реликтовым животным является кистепёрая рыба латимерия (целакант, колеакант). Её скелет и строение тела не менялись за последние 400 млн лет. Известно два вида латимерии: представители первого вида обитают в морях юго-востока Африки, а второго — около острова Сулавеси (Индонезия). Вместо твёрдой хорды (позвоночника) у латимерии сохранилась эластичная трубка, а вместо черепа — мозговая коробка, обе половинки которой укреплены с помощью сильной мышцы. Такого строения черепа нет большие ни у кого из современных животных. Латимерия обладает неповторимой электросенсорной системой. Учёные проводят меры по сохранению популяции этой рыбы.

Неопилина

Неопилина

Самый древний головоногий моллюск — неопилина, обитающая в больших глубинах (1800–6500 м) Атлантического, Индийского и Тихого океанов. Возраст неопилины составляет около 350–400 млн лет. За это время внешний вид этих моллюсков не изменился. У неопилины парные жабры, симметричное тело и светлая раковина диаметром 2 см. Левая и правая стороны одинаковы у большинства современных моллюсков, но у неопилины можно легко отличить правую створку раковины от левой.

Наутилус

Наутилус

Улитка наутилус помпилиус (обыкновенный кораблик) живёт на планете больше 500 млн лет. Этот моллюск обитает на небольшой глубине (около 400 м) возле берегов Австралии, а также Филиппин, Индонезии и других островов Тихого и Индийского океанов. В мире известно около 2500 видов наутилусов. Их раковина свёрнута в спираль и содержит в себе несколько отделений: в одном располагается тело, а все остальные служат для перемещения по разным глубинам.

Утконосы

Утконосы

Хотя утконосы относятся к млекопитающим и входят в отряд однопроходных, в них много сходства с рептилиями. Их возраст — 110 млн лет. За это время утконосы не изменились, хотя их тело стало немного больше по размеру. Они обитают в Австралии, но учёные считают, что утконосы мигрировали туда из Южной Америки. Это животное — единственный живой представитель семейства утконосовых.

Ехидны

Ехидны

Фото: Jarrod Calati/Shutterstock

Ехидны тоже относятся к древнему отряду однопроходных. Их возраст составляет примерно 110 млн лет. Сохранилось всего два рода внутри семейства ехидновых. Эти животные живут в Австралии, Новой Гвинее и на островах Бассового пролива между Тихим и Индийским океаном.

Паук-золотопряд

Паук-золотопряд

Фото: Cathy Keifer

Самый древний паук появился примерно 165 млн лет назад. Золотопряды живут в лесах Австралии, Южной Африки, Мадагаскара и Танзании. У самок длинное (4 см) тело и вытянутые ноги (до 12 см), самцы примерно в 5 раз меньше. Паук-золотопряд плетён очень прочную паутину золотистого оттенка.

Туатара (гаттерия)

Туатара

Древнейшая рептилия — гаттерия или туатара — относится к древнему отряду клювоголовых. Это очень редкое животное, обитающее в Новой Зеландии. Гаттерия внешне похожа на игуану и вырастает в длину на 75 см. Она ведёт ночной образ жизни и живёт в одной норе с буревестником. Соседи не мешают друг другу. Когда утром птица просыпается и улетает, рептилия прячется. Гаттерия — единственная рептилия, у которой сохранился теменной глаз. Это животное живёт на планете около 220 млн. лет.

Щитни

Щитни

Когда существовал единый континент Пангея, вместе с первыми динозаврами на планете появились маленькие жаброногие ракообразные — щитни. Их возраст составляет 210–230 млн лет. Эти животные очень мало изучены, но известно, что они не изменились за долгие период существования. У щитня 70 пар ног, тело спрятано под крепким панцирем 3–10 см в диаметре. На передней части панциря расположен науплиальный (дополнительный) глаз. Щитни живут в водоёмах всех континентов, кроме Антарктиды. Многие аквариумисты держат щитней в домашних аквариумах, для которых нужно специальное оборудование.

Мечехвосты

Мечехвосты

Древнейшие представители меростомовых членистоногих — мечехвосты — живут в тропических и экваториальных морях уже 230 млн лет. У этих животных есть прочный щит, закрывающий спину, и длинный острый шип вместо хвоста. В длину мечехвосты вырастают на 70–90 см. Несмотря на их древнюю историю, популяция мечехвостов достаточно велика.

Крокодил

Крокодил

Фото: Bradley Feller

Слово «крокодил» в переводе с греческого означает «галечный червь», потому что его грубая кожа напоминает камни. Удивительно, но ближайшими современными родственниками крокодилов являются птицы. Более того, крокодилы — это самые близкие генетические родственники динозавров (как двоюродные братья). Первые современные крокодилы появились 250 млн лет назад.

Слоновая акула

Слоновая акула

Фото: MARINETHEMES.COM/KELVIN AITKIN

Рыба-слон, акула-призрак, австралийский каллоринх или слоновая акула появилась 400 млн лет назад. Эти животные обитают в морях возле Тасмании, Новой Зеландии и юга Австралии. Они предпочитают большие глубины — до 500 м. Акула-призрак относится к подклассу химер (цельноголовых) и является родственником морских коньков и скатов. Хобот или нос этой акулы помогает ей искать добычу и способен заменить зрение. Название «призрак» эта акула получила за свой окрас: серебристое тело незаметно в глубоких водах, а тёмные пятна на спине помогают акуле маскироваться.

Онихофоры

Онихофоры

Фото: Anton Sorokin

Бархатные черви или онихофоры появились 500 млн лет назад в начале палеозоя и обитают в тропиках. Известно около 90–110 видов онихофоров, все они живут на суше. Онихофоры передвигаются с помощью множества коротких и толстых закруглённых ножек.

Губки

Губки

Губки обитают на планете больше 600 млн лет. Об этом свидетельствуют результаты научных исследований. Губки выделяют специальное вещество, древнейшие остатки которого относятся к завершению протерозойского оледенения. Эти морские животные ведут оседлый образ жизни, прикрепляясь к морскому дну или растениям. Губки фильтруют воду и находят в ней питательные вещества.

Гребневики

Гребневики

Coeloplana astericola (отряд Platyctenida) на поверхности морской звезды (Фото: Nick Hobgood)

Около 700 млн лет назад на планете появились гребневики. По другим данным, первые представители этих животных появились в кембрийском периоде. Эти морские обитатели очень многочисленны и обитают во всех морях и океанах. Гребневики передвигаются с помощью тонких ресничек, напоминающих гребни. Большинство гребневиков — хищники, хотя некоторые из них паразитируют на сальпидах.

Муравьи

Муравьи

Фото: Salmen Bejaoui

Муравьи появились 130 млн лет назад, сохранив свой облик до наших дней. Помимо древней истории эти насекомые могут похвастаться силой, выносливостью и высоким интеллектом.

Тараканы

Тараканы

Тараканы живут на земле 320 млн лет. Их популяция всегда была чрезвычайно многочисленной. Со времён палеозоя до наших дней сохранилось много остатков древних тараканов, — больше, чем всех остальных насекомых.

Большинство самых древних животных находятся на грани исчезновения и нуждаются в сохранении популяции. Экологи и учёные всего мира стремятся сохранить уникальных представителей древней фауны.

Древние вымершие животные

Как выглядел мир в те времена, когда человека ещё не было, большинство современных людей судят по фильмам наподобие «Парк Юрского периода». Однако не всегда кинематограф показывает реальные картинки в угоду зрителю. Природа и фауна за много веков очень изменилась, и не в каждом животном тех времён можно узнать предшественника современных видов, а некоторые и вовсе выглядят как персонажи фильмов ужасов. Иногда, глядя на древних вымерших животных, чувствуется искренняя радость оттого, что по соседству не обитают звери, которые наполняли планету тысячи и миллионы лет назад.

Благодаря палеонтологам и генетикам сейчас люди могут увидеть восстановленный облик многих исчезнувших видов и даже узнать подробности об их существовании и повадках, привычках, строении тела и продолжительности жизни. Созданы 3D-модели, показывающие доисторических монстров, хищников и безобидных зверей, навсегда утраченных в процессе эволюции.

Пеларгонис Сандерса

Самыми большими птицами, способными к полёту, за всю историю существования Земли являлись пеларгонисы Сандерса. Размах крыльев представителей этого доисторического вида доходил до 7,4 м.

На ископаемые останки этих птиц наткнулись не так давно: в 1983 году во время возведения очередного терминала аэропорта в Южной Каролине. Подробно восстановили внешний вид и описали пеларгониса только к 2014 году. Название ископаемому животному было дано в честь Альберта Сандерса – сотрудника местного музея, руководившего раскопками.

Пеларгонис Сандерса

После того, как на основании окаменелых останков учёные создали компьютерную модель, выяснилось, что вес древней гигантской птицы мог составлять около 40 кг. При таких параметрах способность взлететь с ровного места у пеларгониса Сандерса отсутствовала, поэтому взлетать приходилось, спрыгивая вниз с резких склонов. Даже махать крыльями во время полёта при таких параметрах скорее всего не получалось, и полёт представлял собой планирование по встречным потокам воздуха. Пернатое было морским хищником, летающим со скоростью 60 км/час и хватающим мощными лапами рыб и кальмаров, плавающих на поверхности моря.

Время, когда таких древних пернатых на Земле можно было встретить повсеместно, датируется периодом в 25 млн лет тому назад. Считается, что последний представитель исчез с лица планеты 4 млн лет назад. К сожалению, яиц и перьев пеларгониса Сандерса обнаружить не удалось, хотя не исключено, что это удастся сделать в ближайшие годы, поскольку на территории, где были выкопаны останки вымершей птицы, ведутся активные раскопки.

Эфоберия

Есть особые формы иррациональных страхов, такие как арахнофобия и инсектофобия. Люди, относящиеся к первой группе, боятся пауков, а представители второй группы испытывают панический страх перед насекомыми. Трудно даже представить, в какой ужас они пришли бы при встрече с эфоберией – доисторической многоножкой, не перенёсшей эволюционного прогресса.

Эфоберия

Жила эта древняя многоножка на территории Европы и Северной Америки, где была довольно распространена. О её весе учёные до сих пор спорят, но длина тела составляла почти метр. Огромное членистоногое, шевелящее всеми своими лапками одновременно, представляло картину не для слабонервных: внезапно натолкнувшись на такого метрового монстра, современный человек мог бы не только приобрести пару новых фобий, но и полностью сойти с ума.

Зоологи не определились, можно ли считать эфоберию хищником. Её современные сородичи гораздо более скромных размеров (около 25 см в длину) питаются летучими мышами, пернатыми и змеями. Вполне вероятно, что и эта древняя многоножка поедала пресмыкающихся или даже млекопитающих, но не исключено и то, что это создание вело себя безобидно и питалось плесневыми грибами или мелкими растениями.

Пульмоноскорпиус

Ещё один древний вымерший монстр относится к отряду скорпионов. Название пульмоноскорпиус переводится с латыни как «дышащий скорпион». Впервые останки этого доисторического животного нашли в 1994 году на территории Великобритании. Обитал он здесь около 300-330 млн лет назад.

Пульмоноскорпиус

Размеры взрослой особи доходили до 0,7-1 м. На хвостовой части у него находилось ядовитое жало внушительных размеров, в котором содержался приличный объём токсина. Такой концентрацией яда можно убить довольно большого противника, поэтому встретиться с таким скорпионом, ищущим добычу, означало неминуемую гибель. Любимым лакомством вымершего хищника были лягушки и ящерицы, которых он разрывал на части при помощи мощных клешней на передних конечностях. Сам пульмоноскорпиус был надёжно защищён плотным и толстым панцирем, из-за которого у него находилось немного врагов, способных противостоять или дать отпор монстру.

Восстановленная внешность древнего доисторического скорпиона выглядит так впечатляюще, что его сделали одним из действующих лиц британского научно-популярного сериала «Доисторический парк», который вызвал огромный интерес у зрителей.

Читайте также  Калий для аквариума

Узнавая историю отдельных исчезнувших с лица земли древних видов, начинаешь осознавать, какой урон нанесло природе появление человека. Печальная участь постигла и нелетающий вид птиц – додо. Эти голубеобразные безмятежно жили на острове Маврикий, где им вполне хватало растительной пищи.

Додо

Взрослые особи додо вырастали до 1,2 м, имея при этом вес 50 кг. Летать при таком приличном весе они не могли, но им это и не было нужно, поскольку естественных врагов у них на острове не было, а питались птицы перезревшими фруктами, падающими на землю с деревьев. Гнёзда для жизни и выращивания птенцов они строили тоже на земле, так как хищников на Маврикии во времена их существования не водилось.

Всё изменилось в XVII веке, когда на остров попали европейцы. Они попробовали мясо додо, и оно оказалось очень нежным и вкусным, поэтому все корабли, проплывавшие мимо Маврикии, останавливались здесь, чтобы пополнить запасы провизии на судне. Поскольку додо были очень неповоротливы и медлительны, убежать от охотников они не могли, и людям нужно было просто подойти и стукнуть птицу по голове, чтобы убить её. Кроме того, додо отличались любопытством и огромной доверчивостью, поэтому сами подходили к людям, протягивающим им фрукты.

Помимо людей на них начали нападать собаки, сбежавшие с кораблей, а гнёзда повадились разорять кошки и крысы, питающиеся яйцами и птенцами. Это стало причиной стремительного сокращения числа беззащитных животных, которые в скором времени полностью исчезли с планеты.

Парацератерий

Один из самых больших вымерших теплокровных – парацератерий – не злоупотреблял своими размерами и отличался дружелюбным нравом. Обитал он в древних тропических зарослях около 300 млн лет тому назад. С точки зрения эволюции он стал экспериментом природы по защите от хищников при помощи вызывающего ужас размера. В то время, как самые большие хищники того времени еле дотягивали до 2 м, парацератерий вырастал до 5 м в высоту и 7,3 м в длину. Вес тела этого древнего животного по заявлениям палеонтологов составлял 15-20 тонн.

Парацератерий

Чтобы прокормить себя, парацератерию приходилось постоянно жевать листья и траву, которые составляли основу его рациона. Древнее животное во многом напоминало вымерших к тому моменту динозавров, но имело одно существенное отличие: у динозавров для уравновешивания огромного тела при ходьбе имелся хвост. Парацератерий хвоста не имел, но функцию уравновешивания взяли на себя мощные мышцы шеи, которые сделали весь его облик коренастым. Жили эти теплокровные гиганты чаще всего небольшими семьями, и самки заботились о потомстве, а самцы оберегали свою семью от возможной опасности.

К вымиранию древнего теплокровного животного привело распространение по Земле предков слонов, вытаптывающих и сбивающих те деревья, которые служили парацератерию пищей. Из-за недостатка еды вид постепенно сокращал свою численность, пока полностью не исчез.

Кетцалькоатль

Это древнее создание считается самым крупным из летающих животных доисторического мира, хотя относится оно не к птицам, а к пресмыкающимся. Появился кетцалькоатль приблизительно 70 млн лет тому, а его останки были обнаружены на территории Северной Америки.

Кетцалькоатль

Палеонтологи долго пытались определить размах его крыльев. Это вызывало сложности из-за того, что найденные останки не могли собрать в единую модель, поскольку обнаружены были только отдельные фрагменты скелета. Сначала решили, что размах крыльев доходил до 15 м, но после детальных исследований этот показатель снизили до 12 м. Для сравнения: таким размахом крыла обладают многие реактивные современные самолёты. Вес кетцалькоатля составлял 250 кг.

Учёные считают, что основной пищей этого древнего вымершего монстра были небольшие позвоночные и падаль, но изголодавшись, он мог уловить и 30-килограммового детёныша динозавра. Хорошо, что кетцалькоатли не выжили до наших дней, иначе они с лёгкостью могли бы уносить и человеческих детей.

Ксеносмилус

Опасный и жестокий вымерший хищник был предком современных домашних кошек. Ксеносмилус являлся большой саблезубой кошкой, достигающей 2 м в длину. Изящность и грациозность присутствовала у этого вида в не меньшей степени, чем у современных домашних питомцев, но нрав у них был совершенно другим.

Ксеносмилус

О характере питания этих доисторических животных можно судить по характерной форме зубов. На верхних острых клыках имелись специальные зазубрины, которые указывают палеонтологам на то, что ксеносмилус не убивал свою жертву, как поступают сейчас кошачьи, начиная от домашних кошек и заканчивая львами, а в живом состоянии молниеносно выгрызал у обречённого зверька огромный кусок мяса. Жестокий хищник принимался за медленное поедание этого куска, в то время, как несчастная жертва умирала рядом от потери крови и боли, корчась в конвульсиях.

Меганевра

Европа является излюбленным местом отдыха миллионов туристов со всего мира. Их количество было бы гораздо меньше, если бы там до наших дней сохранилась меганевра – стрекозоподобное животное, обитавшее здесь около 300 млн лет назад. Этот вид считается самым крупным насекомым за всю историю Земли. Размах крыльев этого летающего реликта составлял 70 см, и во время полёта издали было слышно сильный шум этого природного «вертолёта».

Меганевра

Меганевра была хищных животным, поедавшим не только насекомых, уступавших ей по размеру, но и земноводных. Не менее интересными были и её личинки, которые жили на земле и нападали на мелких животных, чтобы обеспечить себе белок, необходимый для быстрого развития.

С момента обнаружения этого вымершего вида насекомых учёных интересовал вопрос: почему нынешние насекомые не могут достигать такого размера?

Объяснение этому довольно простое: гемолимфа – аналог крови млекопитающих – не может переносить кислород к органам насекомых.

Кислородное питание у этих животных происходит через трахеи, которые работают недостаточно интенсивно. В каменноугольном периоде доля кислорода в воздухе была намного выше, чем сейчас, поэтому кислород мог быстро достигать даже глубоких слоёв организма, а сейчас этот механизм из-за изменённого состава атмосферы уже не работает, поэтому насекомым, чтобы выжить, нужно быть небольшими.

Титанобоа

Вымершим родственником современного удава является титанобоа – крупнейшая доисторическая змея, обитавшая на Земле 60 млн лет назад. Её размеры впечатляют: длина 15 м и вес около тонны, что в два раза превышает параметры современного сетчатого питона. Титанобоа жил в жарком климате при 30-35°С. Местами его обитания были побережья водоёмов, так как основу рациона этого доисторического животного составляла рыба.

Палеонтологи всего мира уделяли много внимания изучению титанобоа, результатом чего стала разработка действующей механической модели животного. Эта модель была представлена публике на Центральном вокзале Нью-Йорка в 2012 году, что вызвало огромный интерес у обычных людей, массово фотографирующихся на фоне огромной змеи.

Самые древние животные

Многие миллионы лет нашу планету насеяли живые существа, изменяясь и приспосабливаясь к окружающей среде обитания, благодаря чему появлялись новые виды. Большая часть этих существ так и осталась в прошлом, исчезнув с лица Земли по каким-либо естественным причинам задолго до появления человека. Таких живых существ еще называют древними, или доисторическими животными.

Мечехвосты (лат. Xiphosura)

Однако многим представителям животного мира удалось дожить и до наших дней. Мало того они смогли сохранить свой первозданный облик неизменным, таким же каким он был на протяжении многих и многих веков. Такие животные считаются настоящими «живыми ископаемыми», по сравнению с которыми Homo sapiens, появившийся только около 200 000 лет назад, вполне может считаться неопытным «новичком».

Муравьи

Муравьи (лат. Formicidae) – считаются самыми древними существами, живущими на Земле — около 130 миллионов лет.

Муравьи (лат. Formicidae)

Эти насекомые сумели дожить до наших времен, практически сохранив свой первозданный вид. Кроме того муравьи также считаются одними из самых умных и самых сильных животных планеты. Вероятно, такие неординарные способности и позволили муравьям выжить.

Утконосы

Утконос (лат. Ornithorhynchus anatinus) – млекопитающее, которое относятся к единственному современному представителю семейства утконосовых и является одним из самых древних живых существ.

Утконос (лат. Ornithorhynchus anatinus)

Хоть утконос и причислен к млекопитающим, однако имеет сходство с рептилиями. Эти животные существуют уже около 110 миллионов лет и за это время мало чем изменились, может только стали немного крупнее. Как установили ученые, утконосы обитали в Южной Америке и уже оттуда (вплавь) добрались до Австралии.

Ехидна

Австралийская ехидна (лат. Tachyglossus aculeatus) – еще один представитель (как и утконос) из отряда однопроходных.

Австралийская ехидна (лат. Tachyglossus aculeatus)

Внешне напоминает дикобраза. В семействе ехидновых – всего 3 рода, один из которых уже вымер. Остальные представители 2-ух родов (проехидны и настоящие ехидны) населяют Австралию, острова Новой Гвинеи, Тасманию и некоторые небольшие острова Басса. Ехидны, так же, как и утконосы, за 110 миллионов лет своего существования практически остались такими же.

Паук-золотопряд

Паук-золотопряд (лат. Nephila) – самый древний паук из ныне живущих на Земле.

Паук-золотопряд (лат. Nephila)

Эти членистоногие появились на нашей планете около 165 миллионов лет назад. Прославились благодаря своей прочной и большой золотистой паутине. Золотопряд житель Австралии, Азии, Африки, Мадагаскара и Америки.

Гаттерия

Гаттерия, или туатара (лат. Sphenodon punctatus) – ночное пресмыкающееся средних размеров (около 75 см в длину), единственный современный представитель древнейшего отряда клювоголовых (лат. Sphenodоntida).

Гаттерия, или туатара (лат. Sphenodon punctatus)

Внешне эта ящерица похожа на большую игуану. Гаттерии очень малочисленны и сохранились только на некоторых небольших островах Новой Зеландии. За 220 млн. лет своего существования этот древний обитатель остался неизменным. Стоит отметить, что гаттерия любит жить в одной норе с буревестником. Когда птица возвращается «домой» на ночлег, гаттерия отправляется на поиски добычи.

Щитень

Щитень (лат. Triopsidae) — небольшое (от 2—3 до 10—12 см в длину) пресноводное ракообразное из класса жаброногих.

Щитень (лат. Triopsidae)

Его история существования довольно внушительна – появился около 220—230 миллионов лет назад, т.е. вместе с динозаврами. Однако, несмотря на столь внушительный период, щитни остаются мало изученными. Взять хотя бы его науплиальный глаз – его функция и по сей день так и не известна.

Крокодил

Крокодил (лат. Crocodilia) – древняя рептилия из класса пресмыкающихся.

Крокодил (лат. Crocodilia)

Крокодилы появились на Земле приблизительно 250 млн. лет назад (триасовый период) и с того времени практически не изменились. Можно сказать, что крокодил и динозавр – родственники, двоюродные братья. Из ныне живущих существ их ближайшими родственниками считаются птицы. Греческое название «κροκόδειλος», что переводится как «галечный червь», крокодилы получили благодаря своей твердой бугристой коже.

Таракан

Тараканы (Blattoptera, или Blattodea) – насекомые из отряда тараканобразных.

Тараканы (Blattoptera, или Blattodea)

Одни из самых древних насекомых живущих на нашей планете – около 320 миллионов лет. На сегодняшний день насчитывается более 4500 видов. Интересно, что останки таракановых являются самыми многочисленными (среди насекомых) в отложениях палеозоя.

Латимерия

Латимерия (лат. Latimeria chalumnae) – рыба, относящаяся к единственному современному роду кистепёрых рыб.

Латимерия (лат. Latimeria chalumnae)

Это древнейшее животное, появившееся на Земле около 300-400 миллионов лет назад. С того времени практически не изменилась. Необычное для современных видов расположение органов, делает латимерию уникальным и даже реликтовым животным. А ее сетевая электро-сенсорная система характерна только для данного вида живых существ.

Читайте также  Зубы у коровы строение и смена зубов

Неопилина

Неопилина (лат. Neopilina) – древнейший головоногий моллюск, появившийся около 355-400 миллионов лет назад.

Неопилина (лат. Neopilina)

И все это время их внешний облик остается неизменным. О том, что эти живые существа не вымерли, ученые смогли установить только в середине XX века. Обитают эти моллюски на глубине от 1800 до 6500 метров в Атлантическом, Тихом и Индийском океанах.

Мечехвост

Мечехвосты (лат. Xiphosura) — морское членистоногое, получившее свое название за длинный шип, который расположен в задней части его туловища.

Мечехвосты (лат. Xiphosura)

Появился на нашей планете примерно 450 миллионов лет назад. Длина тела мечехвоста – 70-90 см. Обитает в экваториальных и тропических водах. Мечехвосты по праву считаются «живыми ископаемыми».

Какие животные жили на нашей планете во времена динозавров?

Миллионы лет назад на нашей планете главенствовали гигантские ящеры. Не исключено, что они были бы здесь до сих пор, если бы не одна случайность — астероид Чиксулуб, который упал на поверхность нашей планеты 65 миллионов лет назад. Именно он, согласно результатам последнего исследования, стал причиной гибели этих доисторических монстров. Но кто еще, помимо динозавров, жил на Земле почти 200 миллионов лет назад? Ведь после падения астероида все динозавры вымерли, но жизнь на планете никуда не делась. Давайте познакомимся с удивительными животными, которые делили планету с гигантскими ящерами.

На самом деле во времена динозавров на Земле жили самые разные животные

Когда и как люди узнали о существовании динозавров?

Впервые древний вымерший ящер был описан учеными в 1824 году. Обнаруженные останки девятиметровой длины были найдены в начале 1818 года около города Вудстока в Великобритании. В 1841 году английский палеонтолог Ричард Оуэн собрал и обобщил все известные к тому времени сведения об ископаемых рептилиях. Он назвал их “динозавры”, что в переводе с греческого означает “ужасные ящеры”.

Вскоре после этого, в 1843 году в песчаных плитах геологических отложений в Коннектикуте (США), палеонтологи обнаружили следы чудовищно больших птиц. По сравнению с этой находкой нога слона казалась миниатюрной. С тех пор исследователям не давал покоя вопрос о том, какого размера должна была быть птица, оставившая эти следы. Ответ, как мы знаем сегодня, заключается в том, что эти следы принадлежали вовсе не птице. В мезозойской эре истории нашей планеты с юрского периода (примерно 200 миллионов лет назад) до конца мелового периода (около 70 млн лет назад), Землю населяли “ужасные ящеры”. Некоторые из них, словно кенгуру, бегали на задних лапах, а оставленные ими следы сильно напоминают следы современных птиц.

Еще больше статей о древних гигантских ящерах, населяющих нашу планету в прошлом читайте на нашем канале в Яндекс.Дзен

Выходит, миллионы лет назад динозаврам принадлежала суша, море и воздух. Самые разные ящеры населяли хвойные и папоротниковые леса Земли. Одни летали между деревьями расправив кожистые крылья, другие же, размером с куриц, бегали по полянам, а в болотах обитали огромные и очень медленные динозавры — брахиозавры. Кстати, самый большой в мире скелет брахиозавра находится в геолого-палеонтологическом музее Берлинского университета. Кости этого гиганта были обнаружены на горе Тендагуру в Африке. В высоту брахиозавр достигал 11,87 м, в ширину — 22 м, а весил не менее 50 тысяч кг. Однако самым большим и пугающим, как мы знаем сегодня, был тиранозавр рекс. Этот хищник обитал на территории современных США и Канады. В длину монстр достигал 10 метров, а в высоту пяти. Его метровые челюсти были вооружены сотнями острых и больших зубов. Если бы тираннозавр существовал сегодня, то легко бы мог унести носорога в своей пасти.

Скелет брахиозавра в геолого-палеонтологическом музее Берлинского университета

Но если суша, небо и моря находились во власти динозавров, где, а главное когда обитали млекопитающие? Согласно результатам исследования, опубликованного в журнале Science, первые млекопитающие бегали по поверхности нашей планеты вместе с динозаврами. Как полагают исследователи, после того, как ужасные ящеры вымерли, все остальные животные вышли из тени.

Какие млекопитающие жили вместе с динозаврами?

Сразу две научные статьи рассказывают нам об отдельных видах млекопитающих, которые были размером с современных хомяков. Окаменелости этих давно вымерших родственников известных нам млекопитающих были обнаружены в Китае и проанализированы международной командой из Чикагского университета (США) и Музея естественной истории Пекина (Китай). Внимательно изучив форму костей палеонтолог Чже-Си Луо из Американского университета и его коллеги пришли к выводу о том, что Агилодокодон и Докофоссор сосуществовали вместе с динозаврами 160 миллионов лет назад.

Внешне эти животные напоминали современных крота и белку. Докофоссор обитал под землей, о чем свидетельствуют его короткие, широкие пальцы с двумя фалангами, похожими на маленькие лопатки. А позвоночник этого 9 сантиметрового млекопитающего кажется особенно подходящим для подземных перемещений. По своим размерам агилодокодон достигал примерно 14 см в длину и обитал среди деревьев. Судя по строению конечностей и позвоночника, агилодокодон был прекрасно приспособлен к лазанью по деревьям. Исследователи полагают, что ему не нужно было часто спускаться на землю, так как он, вероятно, питался шалфеем. Такие выводы можно сделать исходя из строения зубов животного, которые могли прокалывать стволы растений. Кроме того, исследователи подчеркивают, что в анатомии обоих животных обнаружены признаки, которые совпадают с действием генов, выявленных у современных млекопитающих. Поэтому не исключено, что такие генетические коктейли оказались настолько эволюционно выгодными, что сохранились до наших дней.

Так, вероятно, выглядели Агилодокодон и Докофоссор

Исследователи отмечают, что обнаруженные останки свидетельствуют о том, что млекопитающие существовали в юрском периоде. Выходит, мало-помалу мы узнаем, что в тени динозавров обитали и другие животные.

Но крохотные докофоссор и агилодокодон не были единственными млекопитающими, которые жили в эпоху ужасных ящеров. Как пишет издание Sciencemag, более чем 150 миллионов лет назад появились хорошо известные сегодня австралийская ехидна и утконос. Они представляют собой переходное звено между рептилиями и остальными млекопитающими. Австралийская ехидна относится к виду яйцекладущих млекопитающих, что, мягко говоря, не совсем обычное явление. Впервые австралийская ехидна была описана в 1792 году зоологом Джорджем Шоу, который несколькими годами позже описал и утконоса. Однако из-за длинного хобота животного Шоу сперва решил что австралийская ехидна — это родственник муравьеда. Лишь 10 лет спустя анатом Эдвард Хоум обнаружил у ехидны и утконоса общую особенность — клоаку, в которую открываются кишечник, мочеточники и половые пути. На основании этой особенности в дальнейшем был выделен отряд однопроходных.

Ехидна и утконос относятся к подотряду Первозвери

Тем не менее, одно из наиболее удивительных открытий состоялось летом 2000 года, когда команда исследователей во главе с Тимоти Роу из Техасского университета в Остине случайно наткнулась на разбросанные ископаемые кости среди скал формации Кайента в северной Аризоне. Поначалу найденные останки не удивили палеонтологов. Лишь 9 лет спустя специалист, подготавливающий ископаемое для изучения, заметил нечто удивительное: среди останков находились крошечные зубы и челюстные кости длиной всего 1 сантиметр. Позже ученые определили, что обнаруженные останки принадлежали Кайентатериум — животному, которое обитало на Земле примерно 185 миллионов лет назад. Взрослый Кайентатериум размером с крупную кошку, поэтому его можно было бы принять за млекопитающее, если бы не большая челюстная кость, крупные зубы и отсутствие ушей. Кайентатериум — это цинодонт, член группы, из которой произошли млекопитающие.

Впоследствии исследователи извлекли из скалы останки младенцев первых млекопитающих или их родственников из юрского периода, причем не одного, а сразу 38. Таким образом, данное открытие становится одним из самых знаменательных за последние десятилетия. Кайентатериум, по мнению исследователей, предоставляет важную информацию о том, какие черты определяют млекопитающих, а также какие черты присутствовали у их более ранних родственников. Скелет Кайентатериума во многом похож на скелет млекопитающего и в то же самое время на скелет рептилии. Останки детенышей говорят о том, что в отличие от млекопитающих, которые тратят больше времени на воспитание потомства, они были в состоянии постоять за себя благодаря хорошо развитым костям и зубам.

Ранние млекопитающие сосуществовали с пернатыми динозаврами, такими как Sinotyrannus, в умеренных экосистемах мелового периода на территории современного Ляонина на севере Китая

Благодаря этим находкам ученые могут больше узнать об эволюции млекопитающих. Ископаемые останки обнаруженные в разных частях планеты опровергли веру в то, что млекопитающие эпохи динозавров были маленькими, ничем не примечательными насекомоядными, которые жили в тени гигантских рептилий.

Кто жил на планете после гибели динозавров?

Гибель динозавров стала хорошей новостью для млекопитающих, численность которых существенно возросла сразу же после этого события. Так, согласно результатам исследования, опубликованного в журнале Nature поведение млекопитающих быстро изменилось, так как наши первые пушистые предки стали постепенно выходить из укрытия не только по ночам, но и в дневное время. Не исключено, что этот фактор мог оказать влияние и на эволюцию Homo Sapiens.

Чтобы всегда оставаться в курсе последних научных открытий, подписывайтесь на наш новостной канал в Telegram

Палеонтологи и эволюционные биологи долго считали, что предки современных млекопитающих были ночными животными. Дело в том, что большинство млекопитающих хорошо видят при слабом освещении. У них также развиты обоняние и слух и еще есть усы (например вибриссы у кошек), которые позволяют им чувствовать то, что находится прямо перед ними — все эти качества невероятно полезны в темноте. Точно, когда млекопитающие начали выходить на улицу в течение дня, было загадкой, потому что поведение трудно отличить от окаменелостей. Ученые полагаются на форму глазниц и носовых полостей, чтобы определить, какие чувства были важны для вымершего животного, но эти подсказки могут вводить в заблуждение. Однако чтобы понять когда именно наши древние предки изменили ночной образ жизни н дневной, ученые исследовали дневные и ночные привычки более чем 2415 видов живых млекопитающих, а затем использовали генетические данные для построения родословных, отметив, когда на Земле могли появиться самые ранние дневные предки.

Так выглядит казуар — птица-динозавр. Казуары — крупные нелетающие птицы, которые жили на нашей планете 100 миллионов лет назад

Согласно результатам исследования, опубликованного в журнале Nature Ecology and Evolution, первый вид предков, который был активен в дневное время, вероятно, жил около 65,8 миллионов лет назад — всего 200 000 лет после массового вымирания, которое уничтожило всех динозавров, кроме птиц. Например, общий предок современных верблюдов, гиппопотамов и оленей, вероятно, перешел на с ночного образа жизни на дневной примерно в то же время. Сегодняшние верблюды активны днем, в то время как бегемоты активны ночью, а у оленей наблюдается смешанный образ жизни. В общем и целом исследователи пришли к выводу, что дневная активность животных начинается в том момент, как исчезли динозавры. Причиной этому, очевидно, служит тот факт, что выходить днем было слишком рискованно.

Читайте также  Подсадная утка содержание и кормление

Это согласуется с данными окаменелостей, которые ясно показывают, что численность и типы млекопитающих быстро увеличились после того, как динозавров не стало. Работа поддерживает идею о том, что млекопитающие завоевали больше территории и значительно расширили свой поведенческий репертуар. Исследователи также отмечают, что современные приматы в основном активны в течение дня, а предки приматов, похоже, были одними из первых, кто приобрел дневные привычки. Это может послужить причиной того, что у нас и у других обезьян цветное зрение и слабое обоняние, а слух намного лучше, чем у многих других млекопитающих. Таким образом, падение астероида Чиксулуб позволило древним млекопитающим изменить образ жизни и занять сушу, моря и воду, которыми раньше владели гигантские ящеры.

Семь древних животных и растений, которые сохранились на нашей планете

Ровно 75 лет назад у берегов южной части Африки была обнаружена самая древняя рыба в мире – латимерия, которая существовала на Земле ещё сотни миллионов лет назад. В честь этого события предлагаем вам узнать о ней и других древних животных и растениях, которые населяют нашу планету и сегодня.

1. Латимерия.

Ранее считалось, что эти рыбы вымерли в позднем мелу (100,5 – 66 миллионов лет назад), однако в декабре 1938 года куратор Ист-Лондонского музея (ЮАР) Марджори Кортни-Латимер в улове местных рыбаков обнаружила рыбу с жесткой чешуей и необычными плавниками. Впоследствии выяснилось, что эта рыба жила ещё сотни миллионов лет назад, и представляет собой живое ископаемое.

Поскольку эта латимерия была обнаружена в реке Чалумна, её назвали Latimeria chalumnae. А в сентябре 1997 года в водах возле города Манадо, расположенного на северном побережье острова Сулавеси, ученые заметили второй вид этих рыб — Latimeria menadoensis. Согласно генетическим исследованиям, эти виды разделились 30-40 миллионов лет назад, но различия между ними небольшие.

Взрослые латимерии могут достигать 2 метров в длину и весить до 90 килограммов. Автор фото: Daniel Jolivet.

Так, оба вида обладают трехполостным хвостовым плавником, который характерен для рыб, живших миллионы лет назад. Но главная особенность латимерий заключается в том, что их мощные плавники движутся по диагонали, подобно конечностям сухопутных четвероногих животных. В свою очередь, жесткая чешуя этих рыб служит защитой от хищников.

Будучи ночными рыбами, латимерии проводят день в подводных пещерах на глубине от 95 до 100 метров, а с наступлением вечера они выбираются из своих укрытий и начинают искать пищу.

Интересно, что эти рыбы не мечут икру, а производят на свет до 26 полностью развитых детенышей. Считается, что их беременность длится около года или даже больше.

2. Гинкго двулопастный.

В дикой природе это растение произрастает только на востоке Китая. Однако 200 миллионов лет назад оно было распространено по всей планете, особенно в Северном полушарии, в районах с умеренным климатом и высокой влажностью. В Сибири юрского и раннего мелового периода растений класса гинкговых было так много, что их остатки встречаются в большинстве отложений тех периодов. По убеждению исследователей, осенью того времени земля была буквально покрыта листьями гинкго, словно ковром.

Тогда существовало 50 видов растений из класса гинкговых, а сегодня только один. Впрочем, дикая форма даже этого вида в скором времени может исчезнуть. Ведь гинкго двулопастный произрастает лишь в двух небольших районах Китая, которые сегодня активно возделываются человеком. Именно поэтому гинкго присвоен статус «вымирающий вид».

Гинкго двулопастный. Автор фото: Dragan Maksimovic.

При благоприятных условиях гинкго вполне может прожить более 1000 лет. Оно устойчиво к промышленному задымлению воздуха и к различным грибковым и вирусным заболеваниям, а кроме того, редко поражается насекомыми. Дерево может достигать в высоту 30 метров, его ствол — 3 метров в диаметре. Оно имеет пирамидальную форму кроны, которая с возрастом становится ещё более пышной. А его листья своей формой напоминают листья древних папоротников.

Об этом дереве говорится в китайских книгах 17 века. С того же времени в Китае, Японии и Корее гинкго двулопастный стали считать священным деревом и символом выносливости и долголетия.

В 1730 году древнейшее дерево завезли в Европу и посадили в Миланском ботаническом саду, а приблизительно через 50 лет его завезли в Северную Америку. После этого гинкго начали культивировать, и растение стало появляться в садах и парках по всему миру.

3. Малый оленёк, или канчиль, — это не только самый маленький (его рост в холке не больше 25 сантиметров, а максимальный вес около 2,5 килограмма), но и самый древний вид парнокопытных на Земле. Эти животные существовали ещё 50 миллионов лет назад, как раз тогда, когда только начали формироваться отряды древних копытных. С того времени канчиль почти не изменилась и больше других видов напоминает своих древних предков.

Малый оленёк. Автор фото: Bjørn Christian Tørrissen.

Именно примитивные черты внешнего вида и поведение делают оленьков более схожими со свиньями, нежели с парнокопытными. У всех видов канчилей отсутствуют рога, но есть клыки, используемые мужскими особями в бою. Кроме того, у них короткие ноги, что делает их достаточно неуклюжими, но помогает легко пробираться через заросли лиственных деревьев. Так же, как у свиней, на ногах у канчилей копыта с двумя боковыми пальцами.

Удивительно, но ученые полагают, что киты произошли от влаголюбивых животных, похожих на оленьков. И это вполне вероятно, ведь сегодня, как и в древние времена, некоторые виды выказывают большую любовь к воде и проводят много времени в водоемах.

4. Миссисипский панцирник.

Похожая на аллигатора рыба, миссисипский панцирник (Atractosteus spathula), – одна из самых древних рыб, живущих сегодня на Земле. В мезозойскую эру её предки населяли многие водоемы. Сегодня миссисипский панцирник обитает в долине нижнего течения реки Миссисипи, а также в некоторых пресноводных озерах США.

Миссисипский панцирник длиной 3 м, который был пойман в 1910 г. в озере Мун штата Миссисипи.

В Северной Америке миссисипский панцирник является самой крупной пресноводной рыбой, которая обычно составляет от 2,4 м до 3 м в длину и весит не менее 91 кг.

Как не сложно догадаться, миссисипский панцирник – хищная рыба. Обычно она питается другой рыбой, однако своими острыми игловидными зубами может раскусить даже молодого аллигатора. Но, несмотря на это, не было зарегистрировано ещё ни одного случая нападения панцирника на человека. Охотясь на привычную добычу, панцирник скрывается в тростнике или зарослях другой растительности, а затем стремительно нападает на свою жертву из укрытия. Если же рыба не охотится, она неспешно плавает или даже замирает, высунув свой «клюв» из воды, чтобы подышать воздухом.

5. Щитни Triops cancriformis.

Эти небольшие пресноводные ракообразные считаются самыми древними существами, живущими сегодня на Земле. Представители этого вида почти не изменились с триасового периода. В то время ещё только появились динозавры. Сегодня эти животные обитают почти на каждом материке, кроме Антарктиды. Однако щитни вида Triops cancriformis наиболее распространены в Евразии.

Уникальный образ жизни щитней помог сохраниться почти неизменным этому виду и столь длительное время. Всю свою жизнь они проводят во временных пресных водоемах, таких как лужи, канавы и овраги. Там щитни питаются всем, что меньше их, а при нехватке пищи нередко прибегают к каннибализму.

Щитень Triops cancriformis.

Вот уже не один миллион лет в подобных водоемах из закопанных в грунт предыдущим поколением щитней цист (развившихся эмбрионов, покрытых тонкой оболочкой) появляются личинки. Вылупляются они, как правило, за один или два дня. А в течение всего двух недель они развиваются и становятся половозрелыми особями. После этого они спариваются, а затем закапывают цисты в грунт. Как только возникают благоприятные для щитней условия, приблизительно из половины цист появляются личинки. Другая часть так и остается в грунте на случай, если водоем очень быстро пересохнет, и недавно появившиеся щитни погибнут, не успев закопать свои цисты.

Интересно, что, несмотря на большую распространенность щитней на Земле, они остаются малоизученными животными. Так, например, ученые не могут понять, почему щитни нередко плавают брюшком вверх у поверхности воды, учитывая, что таким образом они показывают свое красноватое брюшко и становятся заметными для птиц.

6. Метасеквойя глиптостробоидная.

Эти хвойные растения были широко распространены по всему Северному полушарию с мела по неоген. Однако сегодня в диком виде метасеквойю можно увидеть лишь в центральной части Китая, в провинциях Хубэй и Сычуань.

Сначала это растение обнаружили в виде окаменевших остатков на острове Хоккайдо, и только в 1943 году в горах Китая были найдены живые деревья. А в 2012 году было проведено генетическое исследование древних останков метасеквойи возрастом около 50—55 миллионов лет и современного вида, метасеквойи глиптостробоидной, в результате которого выяснилось, что различия между ними очень незначительны.

7. Акула-гоблин.

О роде Mitsukurina, к которому принадлежит этот вид акул, впервые стало известно благодаря окаменелостям, которые датируются средним эоценом (около 49-37 миллионов лет назад). Единственный ныне существующий вид этого рода, акула-гоблин, обитающая в Атлантическом и Индийском океанах, сохранила некоторые примитивные черты своих древних сородичей, и сегодня является живым ископаемым.

Науке мало что известно об этом необычном по своему внешнему виду создании. Акула-гоблин имеет очень подвижные челюсти, которые выдвигаются наружу, когда та ловит добычу. Как и все акулы, она питается рыбой, для ловли которой предназначены передние – длинные и острые – зубы, но не откажется и от ракообразных и моллюсков. Именно для того, чтобы разгрызать раковины, приспособлены задние зубы акулы.

Акула-гоблин. Автор фото: Dianne Bray.

Первый раз эту акулу обнаружили в 1898 году у иорданского берега Красного моря (в заливе Акаба). До настоящего времени удалось увидеть лишь 45 экземпляров. Самая крупная известная особь достигала чуть более трех метров в длину и весила 210 килограммов.

Сегодня ученые не обладают достаточным количеством информации об этой рыбе, чтобы сказать, находится ли этот вид под угрозой исчезновения или нет. Во многом такими редкими для наблюдения их делает тот факт, что акула-домовой обитает на большой глубине. Большинство особей видели на глубине 270 метров и 960 метров. Однако несколько таких акул было замечено на глубине 1300 метров.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: